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Pubblichiamo questo interessante articolo apparso il 28 febbraio 2022. Malgrado qualche elemento sia, in parte superato dagli eventi sul terreno (controllo di qualche centro ucraino), l’analisi complessiva ci pare offre aspetti di riflessione politica interessanti. (Red)

La decisione del presidente Vladimir Putin di mettere le forze nucleari strategiche della Russia in massima allerta è ancora più pericolosa di quanto sembri, perché è un atto di disperazione. La minaccia nucleare ci ricorda che la Russia è ancora una grande temibile potenza, nonostante i suoi numerosi fallimenti da quando ha invaso l’Ucraina la settimana scorsa.
L’invasione ha avuto luogo solo giovedì scorso, 24 febbraio; ma la Russia agli occhi del mondo appare già indebolita poiché non ha raggiunto i propri obiettivi. Il suo esercito non è ancora riuscito a conquistare [28 febbraio NdT] le principali città ucraine e la resistenza ucraina ha bloccato l’avanzata russa su quasi tutti i fronti. Le immagini dei rottami fumanti dei veicoli corazzati russi riempiono gli schermi televisivi ogni notte.
Il piano della campagna russa apparentemente prevedeva una guerra lampo contro un’opposizione trascurabile, eliminando rapidamente la leadership politica e militare ucraina. L’idea di Putin che un esercito di soli 190.000 soldati, compresi cuochi, autisti e altri non combattenti, sarebbe in grado di prendere il controllo e occupare un paese tre volte più grande della Gran Bretagna si è rivelata una pia illusione.
L’esperto di politica estera russo Andrei Kortunov, membro del del Consiglio russo per gli affari internazionali, afferma che il piano originale del Cremlino era di completare l’operazione in una quindicina di giorni. Aggiunge che i membri del ministero degli Esteri russo erano “molto sorpresi, scioccati, persino costernati” [1] dalla decisione, che probabilmente vedevano come l’inizio di una guerra senza prospettive di una vittoria.
La guerra non riguarda più solo il futuro dell’Ucraina, ma quello di Putin, che difficilmente sopravviverà a un completo fiasco russo. Non solo ha dato l’ordine di invadere e occupare l’Ucraina, ma si aspettava chiaramente una facile vittoria.
Tutto ciò che ha ottenuto o sperato di ottenere nei suoi 22 anni al Cremlino si sta frantumando ad un ritmo straordinario. Aveva affermato di voler impedire l’espansione della NATO verso est, ma ha di fatto permesso che l’Ucraina sia in futuro, politicamente e militarmente, legata alla NATO e all’UE, che la riforniscono di armi e denaro. Aveva cercato di approfittare della disunione occidentale nelle loro relazioni con Mosca, ma ora ha costretto la Germania e la Francia ad adottare la stessa linea dura verso la Russia, alla pari di Stati Uniti e Gran Bretagna.
Lo stesso vale sul fronte interno. Quando Putin ha assunto la guida della Russia nel 1999, è stato visto come un garante della stabilità che avrebbe messo fine al caos dell’era di Boris Eltsin. Ma lunedì, il rublo russo ha perso il 25% del suo valore e la banca centrale ha aumentato i tassi di interesse al 20%. Le sanzioni economiche ostacoleranno l’economia per decenni, e la Russia potrebbe anche dover pagare delle riparazioni. In termini di impatto a lungo termine, ad esempio, solo questo mese l’Iraq ha effettuato il pagamento finale di compensazione al Kuwait per l’invasione di 30 anni fa, portando l’importo totale delle riparazioni a 52,4 miliardi di dollari. Quanto potrebbe dover pagare la Russia per i danni di guerra in Ucraina?
L’elenco delle calamità che si sono già abbattute sulla Russia, o che potrebbero farlo presto, lascia a Putin una sola opzione politica: cercare di ottenere una vittoria militare in Ucraina in modo che la sua invasione non sia vista come un disastro completo. È improbabile che un cessate il fuoco sia negoziato in un incontro al confine tra Ucraina e Bielorussia il 28 febbraio, poiché Putin esige una capitolazione totale del governo ucraino e la resa del suo esercito.
Possono i generali di Putin ribaltare la situazione militare a questo punto? Hanno perso il vantaggio della sorpresa e il morale dei militari ucraini è alto. Il presidente Volodymyr Zelensky sta dimostrando di essere un leader fervente e carismatico. D’altra parte, solo il 60% delle forze russe che circondano l’Ucraina sono state schierate e non hanno usato la loro artiglieria pesante o i bombardieri in modo significativo.
Potrebbero essere impiegati nella prossima fase della guerra, che potrebbe essere costituita dall’assedio delle città – in particolare la capitale Kiev, con una popolazione di 2,8 milioni, e la seconda città più grande, Kharkiv, nel nord-est dell’Ucraina, con una popolazione di 1,4 milioni [2]. Forse i russi potrebbero conquistarle usando solo carri armati e fanteria, anche se questo non è successo finora.
Ho raccontato in passato dell’assedio di nove mesi di Mosul nel nord dell’Iraq nel 2016/17, che ha inflitto orribili perdite alla popolazione civile e distrutto la maggior parte della città vecchia. Infatti, l’esercito iracheno che avanzava poteva eliminare i combattenti dello Stato Islamico solo facendo capo gli attacchi aerei degli Stati Uniti o distruggendo interi quartieri con granate e razzi. Il livello di distruzione a Raqqa, la capitale de facto dello Stato Islamico in Siria, è stato ancora peggiore e per lo stesso motivo. Una fanteria determinata, trincerata in una città, non può essere facilmente sconfitta senza usare una massiccia potenza di fuoco che infligge pesanti perdite.
Il triste risultato della guerra d’assedio in Iraq e Siria non si ripeterà necessariamente in Ucraina, ma assedi come quello israeliano del 1982 a Beirut e quello russo del 1999 a Grozny hanno anche portato a pesanti distruzioni e vittime civili.
Ma gli ucraini combatteranno per le loro città di fronte a un mondo comprensivo, con la morte o il ferimento di ogni civile ucciso da una granata russa registrata su una telecamera del telefono.
Putin è impegnato in una guerra impossibile da vincere, ma non è chiaro se ne sia consapevole. All’inizio della guerra era estremamente sicuro di sé nel chiedere all’esercito ucraino di deporre le armi e rovesciare un governo ucraino “neonazista”. Questo ha mostrato un distacco quasi totale dalla realtà sul terreno. L’attenzione sullo stato mentale di Putin distrae dal fatto inquietante che la sua entrata in guerra in Ucraina è sempre stata una missione folle – e che potrebbe mostrare la stessa mancanza di giudizio quando si discute di armi nucleari.

*articolo apparso sul sito web di The Independent. La traduzione in italiano (da una versione francese apparsa sul sito www.alencontre.org) è stata curata dal segretariato MPS. Le note che seguono sono state curate dalla redazione di alencontre.

[1] Il 3 febbraio, un alto ufficiale militare, l’ex generale Mikhail Mikhailovich Khodarenok, ha descritto in un articolo le varie difficoltà di condurre una guerra all’Ucraina. Ha iniziato il suo articolo denunciando i preconcetti prevalenti tra alcuni leader politici della Federazione Russa e i cosiddetti esperti militari: “Alcuni rappresentanti della classe politica russa stanno dicendo che la Russia è in grado di infliggere una sconfitta schiacciante all’Ucraina in poche ore (si parla anche di periodi più brevi) se scoppia un conflitto militare. Vediamo se tali affermazioni corrispondono alla realtà. Nella comunità di esperti russi si è recentemente radicata l’opinione che non sarà nemmeno necessario inviare truppe sul territorio dell’Ucraina, poiché le forze armate di questo paese sono in uno stato deplorevole. Alcuni analisti politici sottolineano che un potente attacco di fuoco russo distruggerà quasi tutti i sistemi di sorveglianza e comunicazione, l’artiglieria e le formazioni di carri armati. Inoltre, alcuni esperti concludono che anche un solo massiccio attacco russo sarà sufficiente per porre fine a una tale guerra. Come ciliegina sulla torta, alcuni analisti sottolineano il fatto che nessuno in Ucraina difenderà il ‘regime di Kiev‘”.
Successivamente, il suo articolo risponde a tutti questi preconcetti. Conclude la sua articolata risposta dicendo: “Nel complesso, non ci sarà nessuna guerra lampo in Ucraina. Dichiarazioni di alcuni esperti come “l’esercito russo sconfiggerà la maggior parte delle unità delle forze armate ucraine in 30-40 minuti”, “la Russia è in grado di sconfiggere l’Ucraina in 10 minuti in caso di guerra totale”, “la Russia sconfiggerà l’Ucraina in otto minuti” non poggiano su basi serie. E infine, cosa ancora più importante: un conflitto armato con l’Ucraina non è attualmente fondamentalmente nell’interesse nazionale della Russia. Pertanto, è meglio che alcuni esperti russi sovreccitati dimentichino le loro odiose fantasie. E per evitare un’ulteriore perdita di reputazione, dimentichino tutto questo“. Un articolo da leggere per intero, nella sua versione inglese tradotta dal russo.

[2] Diverse fonti d’informazione credibili indicano un aumento significativo, la sera del 28, dei bombardamenti sulla città di Charkiv, compreso il lancio di bombe a grappolo su zone residenziali. E decine di chilometri di carri armati dell’esercito della Federazione Russa alle porte di Kiev.

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